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Les secrets de la lanterne d’Asakusa

Lorsque l’on visite le temple Sensoji à Asakusa, on ne peut manquer de passer par la porte Kaminarimon et son immense lanterne. Mais qui se cache derrière la fabrication de celle-ci? Nous sommes partis à la rencontre de Norio Yamada, spécialiste d’écriture sur lanterne.

L’atelier Yamazaki-ya Genshichi Chōchin

A Asakusa, il faut deux artisans pour créer une lanterne. Le premier fabrique la structure de la lanterne. Le deuxième y peint les caractères. L’atelier Yamazaki-ya Genshichi Chōchin d’écriture sur lanterne est en opération depuis près de 300 ans. S’y transmet depuis 8 générations ce savoir-faire si particulier. Aujourd’hui, c’est Monsieur Norio Yamada qui perpétue cette tradition.

Les clients principaux de la boutique sont des restaurants, des bars et des boutiques, qui font inscrire le nom de leur établissement sur des lanternes à accrocher sur leur devanture. Mais les lanternes sont également dans la culture japonaise un objet attirant la bonne fortune et la chance. C’est pourquoi Monsieur Yamada reçoit également des commandes de cadeaux pour des anniversaires d’enfants, des mariages ou des festivals.

Yamazaki-ya Genshichi Chōchin Store
Yamazaki-ya Genshichi Chōchin Store

L’écriture sur lanterne est un travail méthodique et délicat. Le style utilisé est appelé Edo Moji ou les signes d’Edo, faisant référence à la période où il a été créé. Les lanternes n’étant pas lisses, les signes ne peuvent être dessinés en un seul trait. Il faut d’abord tracer le contour de chaque lettre avant de les remplir.

Il faut compter 40 minutes pour inscrire un nom sur une lanterne de très petite taille et 5 à 6h pour une plus grande lanterne qui nécessite une inscription sur deux faces ou le dessin d’un blason.

Lorsque l’on demande à Monsieur Yamada pourquoi il a décidé de se dédier à ce métier, il nous explique que cela lui est venu naturellement, ayant baigné dans cet environnement depuis son enfance.

Cependant, ce n’est pas le cas pour tous les membres de la famille, puisque son propre père a décidé de ne pas s’y adonner. Ainsi, après avoir commencé à apprendre l’écriture sur lanterne pendant quelques mois, il a décidé de se tourner vers un métier plus moderne.

Monsieur Yamada a donc repris après son grand-père. Quand on lui demande qui perpétuera ce savoir-faire après lui, il nous répond qu’il ne sait pas encore. Peu de personnes veulent apprendre ce dur métier. Il espère cependant que son fils, de 6 ans aujourd’hui, développera un intérêt pour cet art.

Lanterne d'Asakusa
Laterne de Kaminarimon

Le secret derrière la lanterne de Kaminarimon

Kaminarimon et sa lanterne rouge sont le symbole du quartier d’Asakusa. Lors d’une visite à Tokyo, on ne peut manquer d’y prendre l’iconique photo souvenir. Sur le devant de la lanterne sont écrit les caractères Kaminarimon 雷門 et sur le derrière Furaijinmon 風雷神門. Ces symboles font référence aux deux statues encadrant la porte et représentant le dieu du vent et le dieu du tonnerre. Sur la lanterne est également inscrite la date à laquelle elle a été remplacée, actuellement avril 2020. Une nouvelle lanterne est généralement remise en étatune fois tous les dix ans.

Mais avez-vous déjà remarqué la petite plaque se trouvant au dos de la lanterne? En 1960, le dirigeant de l’entreprise Matsushita Electronics tombe malade et décide de se rendre au temple Sensoji pour prier pour le retour de sa santé. Guérit, il décide de faire don de cette lanterne. Aujourd’hui, vous connaissez Matsushita Electronics sous son nouveau nom, Panasonic. Mais le nom inscrit sur la plaque reste celui d’origine pour commémorer les racines de l’entreprise.

Yamazaki-ya Genshichi Chōchin Store
Yamazaki-ya Genshichi Chōchin Store

Votre propre lanterne avec votre nom: c’est possible?

Quoi de mieux qu’une lanterne pour décorer sa maison et donner à une pièce une ambiance japonisante? Et quoi de mieux si cette lanterne est personnalisée avec votre prénom? Si votre propre lanterne avec votre nom écrit à la main par Monsieur Yamada vous intéresse, dites le nous dans les commentaires sous cet article.

Yamazaki-ya Genshichi Chōchin Store

Website: here Adresse: 2 Chome-9-9 Kaminarimon, Taito City, Tokyo 111-0034

Apprenez-en plus sur Asakusa avec notre Asakusa box.

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